Bye bye big five

In Botswana we stayed in a luxurious tent of a 4 stars hotel.

img_1078In the Chobe National Park we went for a game drive in the morning, where we saw as usual many baboons and impalas, then some hippos, buffalos, warthogs, a giraffe from far away, pucu and kudu  (two types of antelope which we hadn’t seen much before), vultures that were eating the leftover of a buffalo and a family of lions, including the cub, who was hiding from us.

In the afternoon we did a boat safari; it was very nice and interesting to have a look at the park from another point of view, the best part was to see elephants and hippos playing and swimming in the water. At the end of the day we could admire a magnificent sunset from the river.

Once again we had to leave these great wild animals, which sadly we will not see anymore.

IMG_0956Back to the Victoria Falls, in Zimbabwe, we have a second opportunity to experience the power of the water, we didn’t get as wet as last time, but enjoyed the walk through the park with its different viewing points.

In the evening, at dinner time, Martin was able to see his cousin.

img_1141He was very good, but didn’t feel as good as Martin, who wanted to leave; so we took him to Johannesburg in South Africa, even here he found some member of his family who weren’t very lively.

img_1142We’ve quickly left and flown to Madagascar where his journey started many years ago.

In about one hour we’ll start our adventure from Antananarivo down south of the island to Tulear.

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Arrivederci Africa

In questi ultimi giorni abbiamo fatto qua e là tra vari confini, sostando un paio di giorni in ogni stato. Dopo esserci lasciati alle spalle la Zambia ed aver attraversato il fiume Zambesi su di una chiatta, assieme a camionisti e ai loro autocarri che prima di essere imbarcati attendono pazientemente che l’interminabile colonna proceda fino a giungere il loro turno, siamo giunti in Botswana e più esattamente a Kasane. Un piccolo villaggio che funge principalmente da punto di partenza per i safari all’interno del Chobe National Park, colmo di lodge da sogno che si affacciano sul fiume. Anche in questo parco abbiamo dedicato la giornata alla caccia di soggetti da fotografare.

IMG_0996 Durante l’uscita mattutina, a bordo della jeep, ci siamo imbattuti in meno animali rispetto al precedente safari a cui avevamo partecipato in Zambia, ma siamo stati ripagati dall’incontro con una famiglia di leoni che se ne stava felicemente all’ombra degli arbusti a riposare. Il motivo maggiore per cui abbiamo deciso di sviare il nostro percorso fino a qua è stato la possibilità di ammirare la fauna da un altro punto di vista, ovvero da un’imbarcazione che costeggia le rive del fiume dove folti gruppi di elefanti, grandi famiglie di Kudu, qualche bufalo solitario e alcune giraffe vanno a dissetarsi durante il pomeriggio. L’incredibile vicinanza ai pachidermi all’interno del torrente ci ha permesso di ammirarli a pieno mentre si nutrivano di piante acquatiche, come pure abbiamo potuto osservare gruppi di ippopotami sguazzare nell’acqua e coccodrilli immobili crogiolarsi al sole. Il nostro rientro è stato accompagnato da uno straordinario tramonto e, proprio qualche istante prima che il sole andasse a coricarsi, un uccello con le ali spiegate si è interposto tra noi e l’enorme palla di fuoco, come volesse darci l’ultimo saluto prima che lasciassimo questo splendido paese.

IMG_1061 Prima di abbandonare l’Africa, per giungere in Madagascar, abbiamo riprovato la sensazione dell’avvicinarsi alle Cascate Vittoria, anche se dalla parte Zimbabwana, altrettanto panoramica, l’effetto tempesta si manifesta meno fortemente. Questo breve, ma intenso periodo, ci ha riservato una miriade di esperienze meravigliose, le persone che abbiamo incrociato sul nostro cammino sono state estremamente gentili e disponibili nei nostri confronti mentre i paesaggi sono stati semplicemente straordinari. Tutti questi presupposti ci hanno spinto a convincerci che questo sia solo un arrivederci e non un addio.

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