Agli sgoccioli

Non abbiamo neppure messo piede su suolo portoghese ed abbiamo già la prova di essere arrivati in Europa, quando le procedure di disimbarco tardano di qualche minuto ed alcuni passeggeri iniziano a spazientirsi ed imprecare contro le hostess. Il lento ritmo caraibico ha lasciato inesorabilmente spazio al frenetico stile di vita del vecchio continente. Ciò porta con sé il vantaggio di raggiungere il nostro alloggio con un rapido ed efficiente metro. Lisbona è una città ricca di edifici storici e con l’ausilio di tram d’un’altra epoca, che arrancano su ripide salite cerchiamo di visitare i più importanti, partendo del castello che sovrasta la città, continuando attraverso piazza Figueira dove è in atto un mercato di prodotti culinari regionali che ci accalappia per un breve spuntino e proseguendo fino alle rive del fiume Tago.

IMG_6763Raggiungiamo il quartiere di Belém dove si trovano altri edifici di grande interesse, incluso il monastero di Jerónimos che ospita il museo della marina e decidiamo di visitarlo per sfuggire ai cocenti raggi solari. Trascorriamo un’altra giornata gironzolando per le vie del centro prima di lasciare la capitale per spostarci nella seconda città del paese. A bordo di un veloce treno attraversiamo la campagna del Portogallo centrale e in poco meno di tre ore ci ritroviamo nel centro di Porto. Il nostro ostello è posizionato nel cuore della città e grazie alla sua ubicazione abbiamo la possibilità di visitare il centro comodamente a piedi. La temperatura è più gradevole rispetto alla capitale e così passeggiamo piacevolmente per le vie dal centro, fino a quando transitiamo di fronte all’entrata della libreria Lello, uno dei luoghi dove J.K.Rowling fu ispirata per scrivere alcuni capitoli della saga di Harry Potter.

IMG_6859Entriamo ed ammiriamo gli affascinanti interni del negozio, le pareti laterali colme di libri fanno da cornice alla scala ellittica, posizionata al centro, che porta i visitatori al piano terrazzato. Trascorriamo un po’ di tempo a sfogliare alcuni volumi prima di ritornare in strada e dirigerci verso la Torre dos Clérigos. Alla fine dell’interminabile fila di scalini, dai suoi settantasei metri d’altezza, si può godere di una vista a trecentosessanta gradi sulla città. In direzione nord si riescono a distinguere diverse chiese e cattedrali, la vecchia stazione ferroviaria e la piazza principale, mentre verso sud si può ammirare il fiume Douro con tutte le cantine, ove viene raffinato il famoso vino porto, che si affacciano sulle sue rive. Ridiscendiamo i duecentoventicinque scalini e proseguiamo in direzione del lungofiume, passando attraverso viuzze dove si respira aria d’altri tempi, fino a raggiungere la base dell’imponente ponte Dom Luís I che grazie ai suoi due livelli collega sia la parte bassa che la parte alta della città vecchia al quartiere Vila nova de Gaia.

IMG_7017Il giorno seguente lo dedichiamo interamente al vino tipico della regione e dopo una ricca colazione ci dirigiamo lentamente, passando attraverso il decadente mercato cittadino ed altre strade ricche di storia, verso l’altra sponda del corso d’acqua. Dapprima visitiamo la cantina Sandeman dove scopriamo qualcosa in più a riguardo della produzione di questo prodotto vitivinicolo grazie all’interessante e costruttivo tour guidato attraverso le sale di stoccaggio dell’azienda ed in seguito ci inerpichiamo sulla collina per assaggiare e confrontare il risultato del procedimento svolto in altre cantine. Rientriamo verso la sponda nord del fiume Douro attraversando il livello superiore del ponte Dom Luíz I per avere una visione globale della città. Indecisi su dove trascorrere gli ultimi giorni del viaggio noleggiamo un’auto e ci dirigiamo verso la parte settentrionale del Portogallo. La nostra scelta ricade su Caldelas, un tranquillo villaggio termale incastonato nelle colline, ma al nostro arrivo scopriamo che le terme sono un luogo dove numerosi vecchietti sfruttano le proprietà dell’acqua per cercare di posticipare di qualche giorno la data della propria morte. Sentendoci ancora troppo giovani per questo processo di allungamento della vita ripieghiamo sulla città di Braga e la zona montana di Gerês.

IMG_7044Rientriamo all’aeroporto e ci imbarchiamo sul volo che chiuderà il cerchio. Mentre il quarantesimo aereo del nostro viaggio decolla ripensiamo a quello che abbiamo passato durante quest’ultimo anno e se da un lato il fatto ci rattrista un po’ perché siamo consapevoli che l’avventura tanto programmata e sognata sta volgendo al termine, dall’altro siamo felici di riabbracciare parenti ed amici che non vediamo da oltre quattrocento giorni.

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Back to the rush continent

We don’t even set foot on Europe that we can already feel the rush that everyone lives with: the plane lands in Lisbon and the hostess tells us to be patient, the door will open as soon as the bus approaches, less than five minutes later two men start shouting in Portuguese, all we understand is that they want to get out of the plane and they can’t understand what is taking so long. Welcome back to reality! In all the countries we’ve been we always felt that we were the fast ones, always getting on time everywhere and walking fast. We soon realize that we actually got slower and more tolerant, around the city of Lisbon people overtake us continuously. It’s sad to think that we are the only continent that never has time for anything and is always rushing around, as if the world would end if we don’t do so. At the end of the days we are the most unhappy people, the most sick ones and the ones that commit suicide, in other places people have barely food and a roof on top of their heads, but they are always smiling and appreciate every single moment of their life. Our stressful life is at the door and we too have to get used to it again. Here we are in the capital of Portugal, where with metros, buses and old trams we move around to explore the big city.

IMG_6819It’s a pretty hilly place so once reached the Castle of San Jorge we walk our way down to the old part of the city, stopping to admire the view of it lying on the side of the river Tago. In the area of Rossio we find a nice market where we take a plate of delicious raw ham and cheese accompanied by a good glass of sangria. Recharged we continue along the river and visit the monastery Jerónimos, now fully used as a showroom for few different museums one of which we visit, the maritime museum where many small and big models of the first ships until the newest ones are represented. Next we take a look at the monument of the discoverers, where many figures of people that left the old continent in search of new lands are carved and, further away, we see the tower of Belém, symbol of this area of Lisbon. After two days wondering around we take the train and move north to Porto. We arrive to the nearest tram station to the hostel we are going to stay, but have no idea of where to go, the maps we find around are all too big, luckily there’s a tourist’s assistant that looks for the address on his phone and gives us direction.

IMG_6910The hostel is really nice and clean, we are very nicely welcomed by the receptionist who also gives us a map showing us where the main attractions are. The room consists in four boxes where two are with single and two with double mattresses, each box has its own light, two little shelves and a curtain for privacy. The bathroom floor is tiled with all tiles in different colours and designs. Everything here is gorgeous, we are very happy about it, especially after the hostel in Lisbon which had no character, bunk beds were everywhere there was space, it was an open space with no doors, there were only two bathrooms for all the guests and worst of all Patrick got bitten by bed bugs every night. We take advantage of the cosiness and have a nice long sleep before setting out for a long walk around the marvellous city. First we walk to Library Lello, where J.K. Rowling, the writer of Harry Potter’s saga used to spend time every morning for two years when she was living in Porto. From the outside the building doesn’t look very special, but on the inside it’s all old style and kept the way it used to be with interesting stairs taking to the second floor.

IMG_6873We spend almost two hours looking through books. Back out in reality we climb up the Clérigos tower to admire the view of the city from different angles, this is the symbol of the city and also the highest tower of the country. We walk down to the river Douro, wonder by its bank and on the way back to the hostel we stop at Sao Bento train station to have a look at the nice painting that are inside. Our second day is dedicated to sampling the very known porto wine, but first we go for a walk through road Santa Catarina where we can see few buildings covered by their amazing white and blue tiles, which I really like, then we cross Luís I bridge and along the river we stop at Sandeman, one of the biggest porto producers. We take a guided tour which explains us how this special wine is produced, then we have a tasting of a white and a red one. Before going to the next tasting we fill up our stomach with a Francesinha, a speciality from here, then we walk up the hill and stop at Croft where we taste four different types of porto. Of course we can’t resist and we buy some to bring back home, now that we can afford to do so as we are almost there. We sadly say goodbye to the lively colourful city of Porto and with a rented car we drive to Caldelas, while back home in Switzerland people are suffering from the hot weather, here each time we move it gets colder, which makes it easier to walk and visit. Our plan to have a relaxing day in the thermal pools changes as soon as we realize that it’s full of old people that already have one foot in their grave and are coming to heal themselves with the magical water hoping to live few days longer, adding the fact that no one speaks English and Portuguese is way harder than anyone could expect, we decide to drive to Braga instead.

IMG_7037Braga is the first settlement of Portugal, a very important place for the country, we have a walk around the old area and I finally have my hair cut after years. But the nicest drive in this area we have it up the hills to Gerês, not far from Spain, on the way we are dazzled by Vilar da Veiga, a lovely village by the lake, knowing about it before we would have booked our nights here. We drive back to Porto’s airport, drop the car and take our fortieth and last flight of the trip. Even though we are very happy to go back home after four hundred days of travelling, see our families and friends, have a nice shower, a good bed and be back to have all the comforts, we are very sad that this adventure is over, we are not tired of travelling and could keep on going for much longer.

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